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VALENCIA FITNESS AND HEALTH

Dolor de mandíbula: ATM

Dolor de mandíbula

El dolor de mandíbula o de ATM es una fuente constante de consultas al fisioterapeuta. ¿Sabrías identificar si padeces algún trastorno? Vamos a ver cómo puedes hacerlo

Qué es la ATM

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La ATM es una articulación ubicada en la cabeza entre la parte superior de la mandíbula y el hueso temporal del cráneo. Actúa como una bisagra deslizante debido a la complejidad de movimientos que realiza. Y , precisamente por esta complejidad, es preciso involucrar al fisioterapeuta para tratar cualquier disfunción o problema. Vamos a verlo.

Anatomía de la ATM

¡No te asustes! No voy a abrumarte sino más bien resumirte lo compleja que es la articulación. Está compuesta por diferentes estructuras:

  • Huesos
  • Un disco articular que ayuda a la movilidad y proporciona una elevada resistencia a la compresión y fricción.
  • Ligamentos que limitan y controlan los movimientos de la articulación.

Músculos de la articulación

La mandíbula está conectada con el cráneo por la musculatura masticatoria que no vamos a nombrar para no llenarte la cabeza con nombres raros. Cada músculo realiza una acción que garantiza movilidad de la articulación: hacia arriba, hacia atrás, hacia adelante, lateralmente, el cierre, la apertura, e incluso, la deglución.

Para qué sirve la ATM

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La articulación temporomandibular permite a la mandíbula realizar varios movimientos como hemos mencionado y además interviene en acciones como la fonación (articulación de palabras), la comunicación o el bostezo.

¿Hay diferencias entre la ATM infantil y de un adulto?

Anatómicamente, la articulación temporomandibular de un infante es igual a la de un adulto, la diferencia que puede existir es en el diagnóstico de alteraciones. Cabe señalar que cualquier problema que se detecte es importante acudir a un fisioterapeuta ya que trastornos de su función en la edad infantil pueden convertirse en un problema de adultos.

Dolor de mandíbula: ¿Cómo identificar un problema?

¿Cómo sabe el fisio que tu mandíbula funciona correctamente? Pues valora la zona y todas las estructuras en ella implicadas además de su movilidad. Si existe sospecha de que algo está alterado, una pruebas de imagen puede ayudar a identificar el problema.

También te deben evaluar las cervicales y los huesos de la cabeza, de la escápula, de la clavícula y de la primera costilla, así como tu respiración y deglución.

En caso de haber algún trastorno se identificarán los factores que la condicionan como por ejemplo:

  • Genética
  • Desgaste articular
  • Un traumatismo
  • Desplazamientos
  • El tipo de mordida
  • Alteración muscular
  • Problema biomecánico

Y luego se trata como veremos más abajo.

¿Qué problemas puede dar el dolor de mandíbula?

Cuando uno o más de estos factores se hace presente notarás chasquidos o crepitaciones al realizar movimientos, bruxismo (que luego veremos qué es), cansancio cuando abres la boca o al tragar, molestias cuando te tocas la zona o al movimiento e incluso molestias por lesión de los ligamentos de la articulación

Qué es el bruxismo

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Es una patología silenciosa que representa la principal causa de alteración de la ATM. ¿Qué ocurre cuando padeces bruxismo? Que tu musculatura se contrae de forma involuntaria y rechinas los dientes desgastando tus dientes

La gente que lo padece me cuenta que notan:

  • tensión muscular
  • dolor en la mandíbula o el oído
  • dolores de cabeza
  • insomnio, ansiedad o malestar
  • sensibilidad dental al ingerir alimentos fríos o calientes

Y a ti, ¿te ocurre algo parecido?

¿Cómo tratar el dolor de mandíbula?

Ante molestias en la articulación, se procede de la siguiente forma:

  • Evitar movimientos anómalos o perjudiciales: te indicamos qué no debes hacer.
  • Relajar la musculatura con la intención de disminuir síntomas y eliminar los chasquidos: mediante masaje o tratamiento de fisioterapia.
  • Reeducar la musculatura protagonista

Chasquidos en la mandíbula

La fricción constante de los huesos de la mandíbula genera un desplazamiento del disco de la articulación y da lugar a chasquidos. Si éstos no se tratan, pueden lesionarse tus ligamentos y empeorar tu situación.

Tratamiento del dolor de mandíbula

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El tratamiento de fisioterapia se basará en la utilización de:

  • Técnicas manuales: extrabucales (trabajando manualmente a través de la piel) e intrabucales.
  • Masaje facial y terapéutico
  • Estiramientos
  • Movilización pasiva de tu articulación
  • Ejercicios de fuerza asistida y resistida 
  • Kinesiotape o vendaje neuromuscular
  • En ocasiones, punción seca

Material para el tratamiento de la ATM

  • Férula de descarga: si tienes bruxismo para evitar la tensión excesiva de la musculatura masticadora. Tu dentista puede tomarte medidas y fabricártela.
  • Goniómetro o una cinta métrica para evaluar tu movilidad.
  • Aceites y cremas: para trabajar sobre la piel con el masaje o las técnicas manuales
  • Bandas elásticas para los ejercicios.

Fisioterapia para el dolor de mandíbula: ejercicios

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  • Ejercicios pasivos: Realizados manualmente por el fisioterapeuta
  • Ejercicios activos: Realizados por ti, con o sin resistencia
  • Ejercicios asistidos-resistidos: Combinar movimientos pasivos y activos con resistencia 

En líneas generales realizarás ejercicios del tipo:

  • Abrir la boca
  • Cerrar la boca
  • Protusiones de mandíbula: mover tu mandíbula hacia adelante.
  • Retracciones de mandíbula: mover tu mandíbula hacia atrás
  • Desviaciones laterales: mover tu mandíbula de lado a lado
  • Flexionar y extender tu cuello
  • Inclinarlo hacia la derecha y la izquierda
  • Rotaciones cervicales de derecha a izquierda

Masajes para las molestias de mandíbula

Los masajes en la articulación temporomandibular es una de las herramientas más utilizadas para relajar y quitar tensión a la musculatura masticatoria y facial, que es sin duda, uno de los principales objetivos del tratamiento. 

Para ello se pueden realizar:

  • Presiones suaves
  • Masajes en círculo
  • Amasamientos de la musculatura del cuello

El masaje favorece el correcto funcionamiento de la articulación y te brinda confort y calidad de movimiento.

De modo que si notas alteraciones o molestias en tu mandíbula, cabeza o cuello y no desaparecen ni le ves relación con otros problemas, consúltame y descartaremos que se trate de un trastorno de tu articulación.